Limfedemul – ce este, de ce apare si cum se trateaza

Limfedemul reprezinta o acumulare excesiva a limfei (fluidul care circula prin vasele limfatice), localizata in general la nivelul membrelor inferioare si superioare, dar care se poate regasi si in regiunea toracelui, abdomenului, gatului si in zona inghinala. Gradul de severitate al acestei afectiuni variaza de la un simplu disconfort pana la interferarea cu activitatile normale, iar tratamentul este, in cele mai multe cazuri, neinvaziv.
Afla, in cele ce urmeaza, ce sunt limfa si sistemul limfatic, ce este limfedemul, de ce apare, cu ce tablou clinic se asociaza si cum se poate tratata si preveni pe viitor.

Ce este limfa si din ce este alcatuit un sistem limfatic

Limfa este una din partile constituente ale sistemului limfatic. Acesta reprezinta o subdiviziune a intregului sistem circulator si joaca un rol cheie in raspunsul imun al organismului.

limfedem1

Sistemul limfatic este alcatuit din:

  • Limfa (lichidul limfatic) – reprezinta acel fluid care circula prin intregul organism pe traseul vaselor limfatice si contine preponderent celule cu rol in aparare;
  • Vasele (ductele) limfatice – sunt caile de distributie ale limfei si se afla in tot organismul, de la nivel capilar si pana la rezervoarele de colectare in sistemul venos;
  • Nodulii (ganglionii) limfatici – sunt distribuiti de-a lungul vaselor limfatice, in mai multe zone importante ale organismului, si actioneaza ca statii de filtrare a limfei, distrugand mare parte din patogenii si/sau celulele neoplazice ajunse la nivelul lor;
  • Glande anexe (timusul, splina, amigdalele) – sunt considerate organe limfatice prin proprietatea de a distruge celulele infectioase si neoplazice ajunse la nivelul lor.

Ce este limfedemul si de ce apare

limfedem2

Limfedemul reprezinta o boala cronica ce consta intr-o acumulare excesiva de lichid limfatic, cel mai adesea, la nivelul membrelor inferioare sau superioare, ca urmare a unei obstructii pe traiectul vaselor limfatice ce se opune drenajului fiziologic al limfei.

Cauzele de aparitie ale limfedemului, identificate pana la momentul actual, includ:

  • Factorul genetic – se considera ca exista o gena responsabila pentru predispozitia catre dezvoltarea limfedemului;
  • Prezenta unui proces neoplazic (cancer) – cresterea tumorala este capabila sa obstructioneze vasul limfatic corespunzator;
  • Tratamentul neoplaziilor – radioterapia poate creste nivelul de inflamatie la nivelul vaselor limfatice si, astfel, sa afecteze structura acestuia, iar tratamentul chirurgical de indepartare a unuia sau mai multor ganglioni limfatici poate genera raspandirea limfei in afara sistemului circulator, determinand acumularea ei in tesuturi.

Exista, de asemenea, anumiti factori de risc care pot creste susceptibilitatea aparitiei limfedemului in randul populatiei:

  • Varsta – limfedemul este specific persoanelor cu varsta inaintata;
  • Greutatea – persoanele supraponderale sau obeze reprezinta categorii cu risc suplimentar pentru limfedem;
  • Alte boli cronice – afectiunile precum artrita psoriazica sau cea reumatoida cresc riscul de limfedem.

Tabloul clinic al limfedemului

Semnele si simptomele limfedemului sunt destul de sugestive pentru acest tip de afectiune. Totusi, trebuie efectuat un consult de specialitate inca de la primele manifestari clinice identificate sau resimtite.

Tabloul clinic al limfedemului este alcatuit din semne si simptome precum:

  • Marirea in volum a membrelor – apare ca urmare a acumularii excesive de limfa;
  • Marirea in volum a altor zone afectate (ex: torace, abdomen, gat, zona inghinala);
  • Senzatia de amorteala, furnicatura a membrului afectat;
  • Senzatia de membru greu;
  • Mancarimi la nivelul zonei afectate;
  • Limitarea miscarilor membrelor;
  • Ingrosarea tegumentelor (fibroza) corespunzatoare zonei afectate;
  • Pierderea parului din zona afectata.

Care sunt stadiile de evolutie ale limfedemului

Tabloul clinic al limfedemului este organizat in patru mari stadii de evolutie:

  • Stadiul 0 (subclinic sau latent) – in acest stadiu nu se disting modificari vizibile la nivelul membrului, doar usoare senzatii de furnicaturi si amorteala; poate fi prezenta o stare de oboseala cronica;
  • Stadiul 1 (usor) – mana, antebratul, bratul si partea corespunzatoare toracelui pot aparea usor umflate din cauza acumularii limfei; acest stadiu de limfedem este considerat reversibil cu ajutorul tratamentului clasic, intrucat tesuturile nu au fost afectate permanent; mentinerea membrului ridicat reduce edemul;
  • Stadiul 2 (moderat) – zona afectata apare mai umflata (tumefiata), iar mentinerea membrului ridicat nu mai ajuta la reducerea edemului;
  • Stadiul 3 (sever) – membrul afectat apare deformat si capata proportii foarte mari, iar tegumentul prezinta un aspect zbarcit.

Complicatiile limfedemului

In general, pacientii cu limfedem sufera de afectarea activitatilor de zi cu zi, ca urmare a prezentei patologiei, astfel ca cer ajutorul specialistului si beneficiaza de tratament. Totusi, in cazul in care vizita la medic este efectuata tardiv sau in rare cazuri de severitate marcata a afectiunii, pot interveni anumite complicatii.

Astfel, printre complicatiile intalnite in cazul limfedemului se numara:

  • Infectiile recurente – limfedemul creste susceptibilitatea dezvoltarii infectiilor bacteriene si fungice, cel mai intalnit tip de patologie infectioasa favorizata de limfedem fiind celulita;
  • Sepsisul – ca urmare a unei infectii netratate, bacteriile pot trece in circulatia sangvina, determinand aparitia sepsisului;
  • Afectarea tegumentului – edemul cronic produce ingrosarea tegumentului corespunzator zonei afectate, cu fisurarea acestuia si extravazarea lichidului (in cantitati mici) drept consecinta;
  • Cancerul – agresiunea constanta asupra tesutului poate conduce la modificarea celulelor din zona afectata si, astfel, la multiplicarea necontrolata a acestora (neoplazie).

Diagnosticul si tratamentul limfedemului

Limfedemul este, in general, o patologie destul de usor de identificat in urma istoricului medical si a examenului fizic. In cazul in care semnele si simptomele nu sunt suficient de sugestive sau, pur si simplu, medicul doreste sa confirme imagistic suspiciunea, se poate opta pentru investigatii precum:

  • Ecografia;
  • Computerul Tomograf (CT);
  • Rezonanta Magnetica Nucleara (RMN);
  • Limfoscintigrafia

Ulterior, dupa ce a fost stabilit diagnosticul de limfedem, se va opta pentru o schema terapeutica adaptata gradului de severitate al afectiunii si manifestarilor pacientului. Astfel, se va incerca tratamentul neinvaziv (divizat in doua etape) si, in cazul in care acesta nu se dovedeste eficient, se va interveni chirurgical.

Cele doua faze ale tratamentului de prima intentie sunt decongestia si mentinerea:

  1. Decongestia (10-12 zile consecutive) – presupune scaderea edemului de la nivelul membrului si aducerea acestuia la dimensiuni cat mai apropiate de cele initiale, prin drenajul limfatic manual si terapia compresiva (bandajarea cu multe straturi);

limfedem3

  1. Mentinerea – dupa cum ii sugereaza si numele, scopul acestei etape este de mentinere a rezultatelor obtinute in urma decongestiei cu ajutorul drenajului limfatic manual si terapiei compresive (bandajarea). In aceasta etapa sunt recomandate purtarea unei maneci compresive  (garment) si gimnastica medicala (cu purtarea manecii compresive), folosind un program de exercitii personalizate cu ajutorul unui kinetoterapeut.

Preventia complicatiilor limfedemului

Pentru a putea scadea cat mai mult riscul de aparitie al complicatiilor din limfedem, este important ca stilul de viata sa fie adaptat si orientat catre protejarea membrului sau zonei afectate. Printre principalele masuri care pot fi implementate se afla:

  • Optarea pentru efectuarea recoltarii de sange din bratul neafectat;
  • Masurarea tensiunii arteriale din bratul neafectat;
  • Evitarea camasilor de noapte sau imbracamintii cu inchizatori elastice;
  • Purtarea gentii sau a altor bagaje grele pe bratul neafectat;
  • Epilarea cu prudenta (in special la nivelul zonelor afectate);
  • Evitarea arsurilor solare sau a altor arsuri la nivelul zonelor afectate;
  • Purtarea manusilor in timpul activitatilor precum gradinaritul sau spalatul vaselor;
  • Curatarea tegumentului corespunzator zonei afectate in fiecare zi, uscarea cu blandete a acestuia si aplicarea unei creme hidratante;
  • Practicarea gimnasticii medicale cu scopul imbunatatirii drenajului limfei;
  • Adoptarea unei alimentatii sanatoase, cu continut redus de sodiu;
  • Evitarea temperaturilor extreme (ex: bai fierbinti, sauna, comprese cu gheata);
  • Ingrijirea unghiilor si evitarea taierii cuticulelor;
  • Protejarea degetelor de contactul cu obiecte ascutite;
  • Frecventarea consultatiilor medicale.

limfedem4

Astfel, limfedemul reprezinta o patologie cronica ce poate genera un grad de disconfort prin interferarea cu activitatile de zi cu zi si/sau prin severitatea simptomatologiei cu care se asociaza. Depistat timpuriu si tratat corespunzator, acesta poate fi tinut sub control si, astfel, se poate scadea gradul de neplacere de care acesta este responsabil.

 

Bibliografie:

Limfedem https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lymphedema/symptoms-causes/syc-20374682

Diagnostic si tratament https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lymphedema/diagnosis-treatment/drc-20374687

Generalitati https://www.medicalnewstoday.com/articles/180919#causes

Simptome https://www.cdc.gov/cancer/survivors/patients/lymphedema.htm

Semne https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/side-effects/lymphedema/lymphedema-pdq

Limfedemul https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8353-lymphedema

Stadiile limfedemului https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/lymphedema/what-is-lymphedema.html

DESCOPERA articole
Citeste ultimele noutati.

Interventia timpurie pentru dezolvarea atipica la copii

CITESTE ARTICOL

Tulburarea de coordonare centrala

CITESTE ARTICOL